Ekonomi Europeiska unionen kan spela en viktig roll i handelskriget mellan USA och Kina, säger Internationella valutafondens (IMF) chef Christine Lagarde.

Medan Peking och Washington står och spänner musklerna mot varandra om vem som kan införa högst tullar och tariffer så kan EU finnas där som en kraft för att balansera situationen, enligt Lagarde.

EU kan spela en väldigt specifik roll, säger IMF-chefen på ett ekonomiskt forum i franska Aix-en-Provence.

Hon påtalar också att EU är en strategisk handelspartner för Ryssland såväl som USA.

Detta uttalande kommer med en vecka kvar till nästa toppmöte mellan EU och Kina som hålls i det sistnämnda landet den 16 och 17 juli. Samtidigt träffas USA:s och Rysslands presidenter i Helsingfors.